更多的太阳能电池板意味着更多的浪费,没有简单的解决方案

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更多的太阳能电池板意味着更多的浪费,没有简单的解决方案

太阳能电池板可能是未来的能源,但它们也会产生一个问题而没有一个简单的解决方案:当它们停止工作时我们如何处理数百万个面板?

2016年11月,日本环境部警告说,该国到2040年将生产80万吨太阳能废物,而且还无法处理这些数量。同年,国际可再生​​能源机构估计,全球已有250,000公吨的太阳能电池板废物,到2050年这个数字将增加到7800万。“这是一个惊人的增长量,” 高级研究员玛丽哈兹勒说。在能源研究所。“这将是一个重大问题。”

通常,面板保修25至30年,可以持续更长时间。据Solar Power World主编Kelly Pickerel称,随着太阳能行业的发展,市场上充斥着廉价制造的中国面板,这些面板可能会在短短五年内耗尽。

要了解太阳能垃圾的挑战,了解电池板的构建方式会很有帮助。有不同类型的太阳能电池板,但大多数都含有铝,玻璃,银和一种称为乙烯 - 醋酸乙烯酯的弹性材料。问题是它们还可能包含更危险的,有时甚至是导致癌症的材料,如铅,铬和镉。功能面板用玻璃密封,非常安全。但是当玻璃破裂或面板损坏时,这些物质会泄漏。

如果在经历极端天气(如飓风和冰雹)的地区安装制造不良的太阳能电池板,这种风险尤其高。根据Hutzler的说法,风和雨会破坏玻璃,使化学物质渗入土壤,然后进入水系统。Pickerel指出,虽然太阳能帮助波多黎各在飓风玛丽亚之后恢复,但岛上还有一些区域面板受损。“在这种情况下,我们必须确保收集损坏的面板,”她说。

需要明确的是,由于太阳能电池板有助于解决全球变暖的近期危险以及飓风期间还存在多少其他危险,因此太阳能电池板损坏太阳能电池板并不会带来巨大风险。但是,我们需要牢记这一点,因为气候变化专家建议这些极端天气事件将继续存在。

太阳能电池板只是旧电子产品问题的一部分,旧电子产品现在是增长最快的废弃物类别。中国曾经接受过世界上大约70%的电子垃圾,但几年前它开始拒绝接受回收利用。从那以后,西方国家开始将废物运往东南亚国家,但这不是一个长期的解决方案。例如,公司有时会将旧的(但不是死的)面板卖给其他想要便宜的国家,但是,再一次,只是将废物转移到周围。

虽然它远不是唯一一个难以处理旧设备的行业,但太阳能电池板面临着额外的挑战:现在回收在经济上是不可行的。太阳能电池板确实包含一些有价值的材料,包括银和铜,但不如手机和其他小工具。而且它们绝对不足以弥补安全地将面板分解成其组成部分的高成本。因此,电力研究所建议长期存放旧面板,如垃圾填埋场,可能是最实用的选择,直到找到回收利用的情况。同样,Pickerel补充说,人们有时收集损坏的面板并将它们放入集装箱中,因此它们至少在一个区域内。

SEIA市场和研究副总裁贾斯汀巴卡表示,作为主要产业集团的太阳能产业协会仍在与回收中心合作,希望尽早解决这一问题。两年前,SEIA建立了一个全国性的回收计划,与美国的回收商联系,以审查他们的流程并进行交易。

目前,他们正在与五个回收中心合作。“现在的数量非常低,这既是一种祝福也是一种诅咒,”巴卡说。“这是一种祝福,因为不浪费很多是件好事。但是没有大量的废物意味着传统的回收商并不是很感兴趣,因为在某些废物量下这样做只会变得经济。“与此同时,他补充道,这使人们很难知道回收成本是多少。未来。如果数量增加,也许回收公司是值得的。

Pickerel说这是一个需要立法解决方案的问题。“我认为不同的材料不会做任何事情,”她说。“事情正在发生变化,我们没有使用任何框架,这使得回收更加困难,因为没有铝[在框架中可以重复使用]。”她认为,政策改变将真正有所作为。

有迹象表明政策正在发生变化。Hutzler提到,能源政策制定者正在考虑的一个解决方案是增加太阳能电池板成本的费用,这将使它们更容易被移除和回收。华盛顿州正在采取更加积极主动的做法:去年,它通过立法,要求太阳能电池板制造商为其产品制定回收计划。6月,欧洲开设了第一家太阳能电池板回收厂。这些都是正确方向的小步骤,但在面板关闭之前我们仍需要一个全面的计划。对一项有前景的技术感到兴奋是件好事,但我们仍然需要考虑之后发生的事情。

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